Oplopende spanningen in Midden-Oosten drijven olieprijs omhoog

De prijs voor een vat ruwe olie is donderdag gestegen vanwege de toegenomen spanningen en verslechterende veiligheidssituatie voor de scheepvaart in het Midden-Oosten. Houthi-rebellen, gesteund door Iran en actief vanuit Jemen, hebben deze week hun zwaarste aanval tot nu toe gelanceerd met raketten en drones op de scheepvaart in de Rode Zee. Deze aanvallen waren gericht op schepen die via het Suezkanaal en de Straat van Bab el-Mandeb het Midden-Oosten, Azië en Europa met elkaar verbinden. Deze zeestraat is op het smalste punt slechts 30 kilometer breed en bijna 10 procent van alle olie die via zee wordt verhandeld, passeert erdoorheen. Het Amerikaanse leger heeft verklaard dat de drones en raketten zonder schade te veroorzaken zijn neergehaald, maar de aanhoudende aanvallen dwingen transportbedrijven om het kanaal te vermijden. De Verenigde Staten overwegen ook aanvallen op Houthi-doelwitten in Jemen als reactie op de aanslagen. In 2019 voerden Houthi-rebellen al aanvallen uit op energieactiva in de Verenigde Arabische Emiraten en Saoedi-Arabië. Marktanalist Helima Croft van RBC waarschuwt dat als de VS en hun bondgenoten besluiten om Houthi-bases in Jemen aan te vallen, de economische infrastructuur van de Rode Zee, inclusief de raffinaderijen van Jizan en Jeddah, gevaar kunnen lopen. De prijs voor een vat ruwe olie sloot donderdag op de New York Mercantile Exchange 0,9 procent hoger op 72,02 dollar.